地球航天器-那么对于规避或者说:是防止它撞击地球的这类技术的研究-滨海高新

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目前,全球各地的科學家們正在努力避免「小行星撞地球」的災難在人們的有生之年成為現實。9月11日至13日,來自美國、歐洲等世界各地的小行星研究人員和宇宙飛船工程師將相聚羅馬,討論「小行星撞擊偏轉評估」項目的進展情況。

「幾分鐘之內,小行星撞擊掀起一股熱輻射,讓數萬億噸岩石碎片沖向世界上各個地方。這個時候,地球開始震動。小行星猛烈撞擊地球,引發地震,地震從撞擊點向各個方向擴散。」

這顆被命名為「2019 OK」的小天體與地球擦身而過,讓不少科學家捏了一把冷汗。實際上,地球每年會遭遇200餘個這樣的小天體,「2019 OK」僅僅是其中相對較大的一顆。

伴隨着人類天文研究的向前推進,對於「小行星撞地球」災難的想象,不斷出現在科幻作品中。如何規避這樣的災難,也成為科學研究的一個熱門話題。楊宇光介紹說,要想改變小行星的既定軌道,首先需要精確的預測,其後才有可能通過複雜的技術手段進行軌道干預。

今年7月25日,一顆直徑大約57-130米的小行星與地球擦肩而過,它離地球最近的時候,不足1/5的地月距離。這顆小行星直到接近地球的前一天才被巴西的一個天文台發現,而且人類目前還沒有成熟的技術手段可以改變它的軌跡。

直徑十公里的小行星撞擊地球,足以造成全球範圍內的物種毀滅;而即便是像「2019 OK」這樣直徑幾十米的小天體,一旦撞擊地球,也足以造成毀滅一座城市的災難性後果。

此外,還有另一艘航天器由歐洲航天局提供,名為「赫拉」,計劃在2024年10月發射。它將收集必要的數據,將這個一次性的實驗轉化為適用於其他小行星的小行星偏轉技術。

「對於大量的特別小的這種小天體來說,軌道預報是非常困難的,有可能就是說發現他的時候已經來不及了,這時候對它進行撞擊不失為一種有效的、有可能能夠減少災害發生的一種方式,因此美國目前主要進行的就是這樣的一個嘗試。當然了目前從人類的航天的工業水平來說,只能將百噸級的航天器發射入軌,實際上對彗星進行或者是小行星撞擊的航天器,那麼它的質量可能也不一定拿到達到這樣的量級,因此這種方式如何進行、是否有效,確實需要通過實驗驗證來觀察它的效果,並且進行進一步的研究。」

「對於有可能威脅到地球的近地小天體以及彗星等的這種探測,那麼由於從地球上來看這些天體距離比較遙遠而且非常小,因此探測非常有限。而且未來還有一類可能性是我們發射大口徑的望遠鏡到太空中,那麼從與地球不同的角度來去監視這些潛在的威脅到地球的這些小天體的存在,精確地確定它的軌道。那麼對於規避或者說是防止它撞擊地球的這類技術的研究,那麼這一類包括我們發射航天器到它的表面,利用小推力長時間使它推離原來的軌道,避免撞擊地球,還有比如說利用核彈或者更大威力的炸彈,將它炸碎,也是一類途徑。那麼再有就是發射撞擊器利用高速碰撞時候的巨大動能來改變它的軌道,使它不再撞擊地球。當然這幾類途徑其實都有它的優缺點,都有它的局限性,目前都在嘗試和研究中。」

「用航天器撞擊的方法防禦小行星」的方式是否可行?

為此,美國宇航局將提供「雙小行星撞擊測試」航天器,這一航天器目前正在建設中,計劃在2021年夏天發射,隨後在2022年9月,以6.6公里/秒的速度與目標相撞。還有一顆由意大利製造的小型立方體衛星與「雙小行星撞擊測試」的航天器一同飛行,它的使命是記錄撞擊的瞬間。

據中國之聲報道:1998年上映的經典科幻災難電影《絕世天劫》中,描繪了小天體撞擊地球時的災難場面,不由讓人們擔心:如果這一天真的到來,人類該如何應對呢?

「小行星撞擊偏轉評估」項目的主要思路是:利用一艘航天器撞擊位於地球和火星之間的一個近地小行星系統「雙子星」當中較小的一顆,使其軌道發生偏轉;第二艘接着對撞擊位置進行調查,收集有關撞擊的數據。

對於直徑小於100米的小天體,目前人類的技術手段還很難對它們提早進行精確的軌道預報。中國航天科工集團公司二院研究員楊宇光介紹說,如果這些小天體在距離地球很近的時候才被發現,利用撞擊改變它的軌道,是一種或許可行的技術手段。

如何避免「小行星撞地球」的毀滅性災難?

根據科學家的推測,大約6500萬年前,一顆直徑大約10公里、相當於一座中等城市般大的巨石從天而降,以每秒20公里的速度一頭撞進大海,在全球範圍內引發了一系列可怕的災難。這也是目前人類公認的,恐龍滅絕的最可能的原因。

小行星與地球擦肩而過引擔憂,「航天器撞擊方法防禦小行星」可行嗎?

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